元宇宙能否将混合工作提升到一个新的水平

1月 26, 2022元宇宙技术

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  • 生态系统
  • 技术与变革
  • 不同的观点
  • 连接感
  • 沉浸式培训
  • 黑暗的一面
  • 数字孪生

原作者:Jo Faragher 

许多人力资源专业人士将专注于让混合工作正常,但工作的未来可能在于元界吗?Jo Faragher 着眼于日益分层的虚拟工作空间将如何影响从学习到多样性和包容性的一切。

对于许多人来说,“元宇宙”的概念让人联想到一个虚拟世界,里面充满了笨重的数字化身,在不同的现实之间漫无目的地漂浮。一段展示超市巨头沃尔玛如何设想其客户在虚拟世界购物的视频最近在社交媒体上引起了轰动,一位观众声称他宁愿“挖出他的眼球”也不愿从一个看起来很尴尬的数字“员工”那里买酒。

但尽管存在这种怀疑,越来越多的企业正在研究元宇宙——这个词最初是在 1992 年尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》中创造的——可以增强员工的合作方式,尤其是在工作安排变得更加混合的情况下,这要归功于大流行。

它的支持者认为,它将改变我们培训员工的方式,促进更紧密的合作,无论身处何地,并减少碳足迹,因为我们可以虚拟地相处,而不是飞越世界。

生态系统

毫不奇怪,围绕 Facebook 在 2021 年更名为 Meta 的媒体大肆宣传——声称它看到了未来业务的方向——但 Metaverse 将由整个开发者生态系统拥有和填充。

 

技术与变革

人力资源分析师乔什·伯辛(Josh Bersin)在最近一篇关于该主题的博客文章中解释说:“当然,Facebook 选择重命名整个公司是为了说明这一点。”“但它会变得更大。事实上,每家科技公司、零售商和娱乐企业都想加入。”

 

例如,宝马与人工智能和游戏公司英伟达合作,为其其中一家工厂建立了一个“数字双胞胎”——该工厂的物理资产、系统和流程的虚拟表示。

与此同时,埃森哲基于微软的 Mesh 工具构建了一个专门用于混合现实工作的“虚拟地板”,将于今年晚些时候发布。

在其中,工作人员可以用个性化的头像代替自己,创建虚拟房间并将自己叠加到演示文稿中,同时与来自世界任何地方的同事互动。

然而,对于我们大多数人来说,我们在日常生活中最接近虚拟世界的表现形式是在 Fortnite 和 Minecraft 等在线游戏中,这些游戏涉及用户构建和填充他们自己的虚拟世界,在这些虚拟世界中移动。随意不同的环境。

在工作中,与二维视频会议或 Zoom 通话不同,理论上物体和身份可以在这些空间之间从一个虚拟世界移动到另一个虚拟世界,也可以融入物理世界。

虚拟活动和学习平台 MootUp 的首席执行官兼创始人 Danny Stefanic 将其描述为微软 Sharepoint 等平台的实时版本。“这是一个统一的存储库,您可以在其中找到所有内容——您的培训、与同事会面、获取资源,”他解释道。

不同的观点

视频硬件公司 Owl Labs 最近的一项调查发现,近一半 (47%) 的人希望公司在未来采用“办公虚拟世界”。这不仅仅是因为他们想在穿着睡衣在家工作时建立新的化身身份——52% 的人认为这将改善混合工作政策,41% 的人认为这将促进工作中的多样性和包容性。

 

一系列新兴的硬件和软件将创建这些三维世界,例如虚拟现实耳机(Oculus 已经提供了工作空间范围)和交互式工具,例如数字白板和“冰屋”房间。(埃森哲实施了后者,本质上是一个环绕式屏幕,观众可以在其自己的元节项目中沉浸在演示文稿中)。

“每个人对什么是元宇宙都有不同的看法,但我们研究的主题是一致的;无论是通过虚拟现实、增强现实还是最终的元宇宙,大部分员工都希望感觉‘他们就在那里’,”Owl Labs 首席执行官 Frank Weishaupt 说。

“在混合工作中,我们总是要弄清楚如何弥合在房间里的人和不在房间里的人之间的差距。远程参与者希望沉浸在环境中。”

来自 Occupational Mind Group 的工作场所心理学家 Sarah Clarke 认为,自 2020 年大流行将许多员工推入家庭办公室以来,组织已经开始忽略这一点。

“我们已经看到参与度下降,出现了‘伟大的辞职’,部分原因在于人们不觉得他们属于自己。如果你看一下社会认同理论,人类只有与他人在一起才能生存,这就是我们经常被群体所吸引的原因,”她解释道。

在混合工作中,我们总是要弄清楚如何弥合在房间里的人和不在房间里的人之间的差距。– Frank Weishaupt,猫头鹰实验室

她补充说,在虚拟世界中工作会带回一些员工在办公室里的自发性:在走廊里撞到某人或问附近的同事一个问题,而不是视频通话的更正式性质。“你不会强迫某人进入一个突破性的‘房间’,他们可以四处走动,与其他化身交谈并在更真实的水平上进行互动。这会产生更大的归属感。”

连接感

Meta 的 Workplace 产品负责人 Ujjwal Singh 表示,克服这种脱节感对于促进包容至关重要。“它始于联系和社区,但也可以实现协作和连续性,”他说。“远程和混合工作将继续存在,其中一个关键部分是公平。在这些困难时期很容易失去存在感,但化身可以帮助人们感觉与你的联系更紧密,并有存在感。”

 

他补充说,实现这一目标的关键是公平性。因此,这意味着人们在员工房间与他们的手机或门户设备进行交互应该像戴着昂贵的虚拟现实耳机的人一样容易。“这需要跨受众和跨设备发挥作用——我们必须从公平的角度来解决这个问题,而不是仅仅推出一个很酷的新功能。”

该公司最近发表了一项关于一线员工对工作中联系的看法的研究:52% 的员工感觉比在办公室总部工作的人不那么明显,因此确保这部分员工能够尽可能多地访问虚拟联系至关重要。

沉浸式培训

除了重现那些偶然发现的时刻外,元宇宙还可以证明训练的游戏规则改变者。三维技术公司 PixelMax 在大流行之前一直在创建虚拟工作空间和活动,但越来越专注于为客户构建混合工作设置。

 

一个客户是非营利的急救慈善机构,部署沉浸式技术的一个关键优势是它可以将来自不同机构的员工聚集在一起进行培训,这对于应对重大事件至关重要。“我们的客户希望重新投资于拯救生命,他们可以使用虚拟工作环境来一起培训人们,在他们扮演一个场景的情况下进行练习,”联合创始人 Andy Sands 解释道。一切都是流式传输的,因此硬件投资最少。

话虽如此,Sands 认为,许多组织正在将他们的实体工作场所投资转移到技术上,这些技术将支持一种更像元宇宙的工作方式。

他补充说:“他们正在以与过去用于实体的方式相似的方式投资于他们的数字工作场所。”“他们正在计算并抵消这与他们在桌子或椅子上的花费相比,更不用说节省能源和商务旅行的钱了。这不仅仅是一个’很高兴’。

MootUp 的 Stefanic 指出,许多组织推迟了对虚拟办公室设置的投资,因为他们担心硬件成本或对高带宽的需求,而事实上其中大部分都可以基于任何浏览器。

“我们设计了我们的技术,因此它可以在所有设备上工作,并且不涉及编码,因此教学设计师可以建立一种体验,而不必担心它如何在每台设备上工作,”他解释道。“如果你确实想使用 VR,该平台会处理渐进式增强,但主要是员工对体验有代理权。”

例如,可以要求员工在虚拟学习环境中做出改变结果的选择。如果他们做错了,他们会从失败中学习,并且可以返回并在沉浸式环境中重新做一遍,因为他们已经经历过而保留这些知识。“最终,它减少了人们需要训练的时间,因为他们经历了经验并保留了更多,并且具有更多基于技能的回忆,”斯特凡尼克补充道。

黑暗的一面

能够将跨地域和不同工作环境的人聚集在一起具有明显的优势,但员工能够隐藏在数字身份后面是否也存在风险?同样,通过将人们推入数字环境,组织是否可以进一步模糊工作和家庭之间已经摇摇欲坠的界限?

 

最终,它减少了人们需要训练的时间,因为他们经历了经验并保留了更多,并具有更多基于技能的回忆。——丹尼·斯特凡尼克,MootUp

Meta 本身认为,进入虚拟世界的共享虚拟世界并不一定意味着花更多的时间上网,而是让我们一起在网上度过的时间“更有意义”。Crossland Employment Solicitors 的董事兼合伙人 Barry Ross 认为,雇主需要采取一些监控措施,以确保员工不会感到筋疲力尽。

“现在人们随时可以轻松查看手机上的电子邮件,但如果你需要戴上 VR 头显,我们会不会也想插上电源?监控和数据收集的规则不会改变,但这将取决于这些事情是如何实施的,是否会出现问题,”他解释道。

罗斯补充说,如果员工不需要“亲自”在场,以及隐藏在虚拟形象后面骚扰某人的能力,员工可以将他们的工作外包给其他人的风险非常小,但在很大程度上这些风险已经存在。

“优势在于公司可以从世界任何地方招聘,如果我们对如何使用这项技术很明智,我们已经制定的大部分法律就足够了,”他说。“例如,如果员工居住在法国但签订英国合同,则可能会出现一个棘手的问题,即该员工属于哪个司法管辖区。随着元宇宙的发展,我们可能会失去管辖权。”

数字孪生

自从 Facebook 更名为 Meta 以来,Stefonic 表示在这些虚拟工作空间上贴上标签变得更容易,这反过来也更容易向公司的高级利益相关者销售。

 

“现在人们知道它是什么,他们更容易做出决定,”他补充道。“我们让公司要求他们公司总部的元宇宙版本或校园的‘数字双胞胎’,他们可以用来进行入职和培训。”

心理学家莎拉克拉克认为,元宇宙相对于我们现有的数字通信方式的优势在于控制元素。“使用 Zoom,您可以‘放置’某处,而不是四处走动或进出。它不能代替亲临现场,但你并不总是需要这样,而且它比简单地在办公室或家里更自发,”她说。

在文化上,可能需要一些时间来适应我们自己的数字表示,但大流行已经加速了这一进程。Crossland 的罗斯补充说,人力资源流程和政策“不必重新发明轮子”,并且会随着新工具和方法的出现而适应。

“我们已经在考虑采用混合工作方式,”他总结道。他们不仅仅是一个被遗忘的化身。”